Selección de juegos 15/07/2019

Mi lista de siempre, en el día de siempre. Descubramos estos juegos juntos:

1) Voidrun, por Benjamin Soulé (itch.io)

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“El Vacío consumirá todas las esquinas del universo. Hasta entonces, como su lacayo, se te ha pedido extinguir toda forma de vida en cuatro planetas.”

Aunque la premisa promete un tono mucho más oscuro y nihilista, la presentación de Voidrun (que Chris Franklin ya ha cubierto en su excelente nueva serie) aspira a la alegría y vivacidad de los viejos arcades o de los primeros títulos indie. Todo esto hace que el foco de la actividad se sitúe, por encima de todo, en la jugabilidad y sus variedades. Aunque, por norma general, la actividad que tenemos que hacer siempre es la misma, es la variedad de enemigos lo que de verdad ayuda a hacer de Voidrun un juego bastante entretenido.

2) Graveyard Beat, por Jasozz (itch.io)

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“¡Es la hora del descanso y hay caninas por todas partes! ¡No te pagan por horas extra así que dirígete a la primera planta y sal de la oficina!”

Si Voidrun es estrecho en mecánicas pero variado en enemigos, Graveyard Shift es estrecho en absolutamente todo. Eso es porque, por encima de todo, está tratando de crear un ambiente de humor suave, en el que el juego se te haga entretenido y gracioso sin tener que pensar mucho en él, pero tampoco banal hasta el punto de resultar efímero. El carácter procedural de los niveles y la distribución aleatoria de los enemigos hace que, si no tienes cuidado, puedas acabar con más de 6 enemigos atacándote al mismo tiempo por varios lados. Pero la fuerza de tu ataque principal hace que, con que manejes bien el retroceso, seas incapaz de morir a manos de ninguno de estos graciosos rivales. Además, sus sprites son muy divertidos. Me gusta especialmente el pseudo-3D de su caminar sigiloso.

3) Songs of the Lost por PALGAL (itch.io)

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Songs of the Lost es una odísea lúdica de realismo mágico a través de un paraje digital absurdo y surrealista. Atravesarás fronteras y bordes, vagarás por autopistas escondidas y conocerás a personajes misteriosos, explorarás bosques secretos y entrarás en el vacío de tu viaje de camino a Apocabliss, el último refugio…”

La frase que mejor encaja con Songs of the Lost es “Broken Reality con énfasis en escenarios y furries.” Aunque el carácter de los mensajes y la música puedan dan a entender un juego similar, la realidad es que Songs of the Lost se siente mucho más humano y basado en la experiencia real de una comunidad que el estilo mucho más nihilista y desapegado de Broken Reality. Además, aunque la historia en sí tiene poco sentido desde el punto de vista de la ejecución, la progresión de niveles es mucho menos exploratoria y está completamente enfocada en la interacción con personajes lo más variopintos posible. Es un juego que, por su estilo un poco caótico, cuesta de apegarse a veces, pero funciona muy bien si lo experimentas de seguido y por tu cuenta.

4) A Bewitching Revolution por Colestia (Steam)

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A Bewitching Revolution es un juego de aventuras en primera persona que trata de una bruja comunista que vive en una ciudad ciberpunk. ¡Usa magia para ayudar a los habitantes de la ciudad construir formas colectivas de poder y resistencia!”

Madre mía ¿Se puede saber cómo es que no supe de este juego antes? El hecho de que sea gratis en Steam es parte de su mensaje, que aconseja un enfoque en praxis revolucionaria antes que en cualquier exploración seria de algún tópico social. Pero es la mezcla de imágenes y símbolos (magia y ciberpunk, brujas y resistencia cívica) la que lo hace mucho más fresco y mucho más actual que cualquier vaga referencia a Están Vivos. En el siglo XXI, las formas de resistencia moderna son deliberadas en su deseo de construir mezclas potentes de símbolos actuales y pasados, y dentro de colectivos feministas, el uso de la brujería y las brujas como vanguardia revolucionaria es uno de los más extendido y atractivos. No se trata, en absoluto, de algo aislado: Trigger ya era consciente del potencial evocativo que tenían las brujas con su Little Witch Academia. y Varios juegos ya se habían valido de ellas para darle personalidad a sus historias. Pero de todas ellas, la primera que es de forma explícita y sin ambigüedades sobre resistencia ciudadana ha sido esta maravilla. Qué ganas de ver algo más completo inspirado en este juego.

5) Creatures such as We por Choice of Games (Steam)

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Creatures Such As We es una novela romántica interactiva de carácter filosófico por Lynnea Glasser, donde tus elecciones controlan la historia. Está basada enteramente en texto, sin gráficos ni efectos de sonido, y se alimenta del vasto e imparable poder de tu imaginación.”

El bueno de Lucas me recomendó este juego la semana pasada, y ya vi que sitios como TodasGamers le habían dedicado un par de artículos. En líneas generales, se trata de las pocas ficciones interactivas que han conseguido superar el aislamiento al que se las suele someter en a comunidad y a convertirse en obra popular (bueno, dentro de lo popular que se puede ser en este mundillo) por derecho propio. Ya en su tiempo, Emily Short recomendaba el juego como una vía de entrada para un estilo de ficción interactiva que primaba el aspecto metanarrativo sin descuidar el contenido diegético de la obra. A mi modo de ver, el énfasis en lo meta y en que todo sea una referencia secreta a situaciones típicas de juegos arcade o de aventuras lo hace muy cercano al tono de las aventuras de Legend, aunque la presentación recuerde mucho más a Infocom o a la primera ola de obras independientes. Voy a ser honesto y decir que no he podido experimentar todas las posibles variantes, pero de momento, lo que más me engancha de este trabajo es el hecho de que, a pesar de las capas de ironía con la que está trabajando, aún sigue insistiendo en las relaciones entre humanos como en el eje básico de la historia, y en el valor que tienen incluso para los jóvenes apáticos de hoy. Es un reclamo por centrarse en lo importante, en medio de tanta hipocresía y tanta ironía performativa.

Ahí queda eso, nos vemos la semana que viene!

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Selección de juegos 02/07/2019

Bueno, un día tarde, pero hay cosas interesantes en esta lista que creo que os puede llamar la atención.

1) Will you ever return: in Da Hood, por Jack Spinoza (itch.io)

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“Como casi todo el trabajo de King-Spooner, este juego camina de forma deliberada la línea entre kitsch ridículo y sinceridad trágica.”

Incluyo la referencia puesta por Jack Spinoza aquí para reflejar la visión que algunos tienen del trabajo inicial de Spinoza, antes de que Blues for Mittanvida Dujanah. Personalmente, a mí me parece que esto se siente más como una línea entre nostalgia sincera y burla distante y pseudo-irónica. La mezcla de chistes salidos de tono y la estética feísta que impregna todo van a hacer que, para muchos, este juego sea inaccesible. A mí me costó seguirlo más allá del mapa inicial, pero tengo que admitir que me atrae la textura granulosa que filtra las referencias efímeras a una época cada vez más olvidada.

2) Hinedere Beat, por Blaze Epic (itch.io)

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Hinedere Beat es una mezcla de 8 bits, con temática yuri, entre un plataforma semi-cinemático y una novela cinética.”

La descripción es un poco esquiva, porque lo que Hinedere Beat es, a mi parecer, es una historia de amor enmarcada bajo los movimientos y mecánicas de un plataformas convencional. La mezcla de énfasis en la imagen y texto de las secciones con diálogo con la agilidad de movimientos de las secciones de movimiento se hace rara, sobre todo cuando descubrimos la limitación horizontal de la obra. Pero tras unos pocos minutos de entrenamiento, la experiencia se vuelve sorprendentemente accesible y se lee con muchas ganas. Por desgracia, mi ámbito de referencias hacia este tipo de historias se halla un poco limitado, y la única historia a la que me recuerda un poco es Kuttsukiboshi, del que estoy seguro que nadie se acuerda. De todas formas, no es justo hacer esta comparación, porque las protagonistas son lo bastante únicas como para que no se puedan comparar con otros personajes. En fin, todo esto es una intro muy larga para deciros que juguéis a esto y me digáis que os parece.

3) The Secret of Tetrapylae por Terann (Newgrounds)

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“Este juego se sitúa en un mundo de fantasía oscura similar al del Oriente Medio en la época de las cruzadas. Los tiempos son duros, la guerra es inminente. Un mercenario ambicioso está a punto de unirse a un lado de la guerra, cuando su viaje es interrumpido por una serie de hechos inesperados que le embarcan en una misión extraña.”

Este es más una indulgencia personal que otra cosa. A todos los efectos, The Secret of Tetrapylae es una escape room enorme donde apenas se nos ofrecen direcciones y donde los objetos se suman uno tras otro sin que sepamos como avanzar. Es un juego difícil de jugar y aún más difícil de disfrutar, pero está situado en una época que me fascina y me encanta el hecho de que se haya hecho una historia en torno a esta época, incluso si la época está un tanto desdibujada con la excusa de la ficción. Es un trabajo interesante y, como ya han comentado algunos usuarios de Newgrounds, tiene un estilo artístico particular que, sobre todo, me recuerda más a los juegos educativos de Pipo que a otra cosa.

4) Demented Shadows: Prologue por VasantJ (Kongregate)

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“¡Resolvamos un caso!…¡¡En el ESPACIO!!….¡¡¡Con gráficos 3D!!!…Pero debes jugar como tu peor pesadilla”

Me encanta la presentación de este juego. Tiene un algo que me recuerda a las elaboradas y no siempre prácticas secuencias de la Nintendo 64. El humor, por desgracia, es un poco sinuoso, y en el mejor de los casos, puede arrancar una sonrisa esporádica. En el peor, induce suspiros resignados. Sin embargo, la excusa cómica sirve para ofrecer un juego exploratorio que recuerda a Alone in the Dark y que tiene mucho al estilo de los primeros mundos tridimensionales. Un aspecto especialmente notorio, en mi opinión, es la música, que pese a no siempre acompañar a la obra tiene una fuerza propia importante. No sé, este juego es un poco básico y se acaba antes de que pueda ofrecer nada más sustancial, pero por algo se presenta a sí mismo como un prólogo.

5) Yi and the Thousand Moons por David Su (Steam)

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Yi and the Thousand Moons es un videojuego corto y musicalizado, escrito y desarrollado por David Su. El juego relata la travesía de la Arquera Yi para salvar su aldea, acompañado de un gran elenco, canciones interactivas y una banda en vivo.”

Y hablando de musicales. Este juego es pequeño, simple como él solo, y más lineal que un beat’em up. Es genial, me encanta la estética. Estoy bastante seguro de que el autor se inspiró en Kubo originalmente, pero acabó desarrollando su idea propia y consiguió algo que, pese a ser tan pequeño, funciona las mil maravillas en el lapso de tiempo que exige. Como ya sospecharéis, he sacado este juego de una lista estupenda de Steam en la que espero poder encontrar más joyitas interesantes.

En fin, nos vemos la semana que viene!

Selección de juegos 24/06/2019

Feliz Sant Joan, peña! Allá va mi selección, como siempre.

1) EXTREME MEATPUNK FOREVER, por Heather Flowers (itch.io)

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“Una novela visual serializada/juego de lucha con mechas que va sobre cuatro desastres andantes gays que apalizan neonazis in robots gigantes hechos de carne. Prepárate para el peor viaje de tu vida.”

Empezamos con algo interesante que quería resaltar desde hace tiempo. La filosofía artística promovida por Heather Flowers, como ella explica en su manifiesto, convierte en explícita la conexión entre la obra de ficción y la vida real, con el nada sutil paradigma de que “la sutileza es para los gilipollas.” Es un factor a tener en cuenta para entender por qué, desde el primer momento, se te anima a establecer paralelismos entre esta historia y el mundo que nos rodea. Es cierto que nosotros no contamos con robots hechos de carne para resolver nuestros problemas (por desgracia), pero hay elementos de sobra para hacernos conectar con los cuatro protagonistas como para darnos cuenta de hasta qué punto sus dilemas son un reflejo de los nuestros. El estilo y filosofía de Flowers no son fáciles de emular, y en muchos casos puede resultar repelente para lectores que estén más acostumbrados a obras más preocupadas en recrear un mundo. Pero también es importante recordar que se trata de una respuesta a un paradigma de mundos de ficción que, en las últimas décadas, ha tratado de distanciarse de los problemas del mundo lo máximo posible con excusas baratas de lore y fantasías escapistas.

2) Seul. (Alone) the entrée, por Paranormal Games (itch.io, también Steam)

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“Lánzate a la madriguera de conejo en esta novela de terror con tintes dectectivescos.”

Se hace un poco raro que haya dedicado tanto tiempo a hablar de las virtudes del estilo directo y brusco de Heather Flowers, y luego pase a recomendar una novela visual que se asienta en todo lo contrario. Todo lo que rodea a este trabajo (desde el estilo de prosa hasta el método de interacción) expiran ofuscación y barreras de entrada. No hay un modo claro de entrar en la historia y, de un modo lynchiano, se te exige ponerte al mismo nivel que el extraño mundo de Paranormal si quieres seguir, aunque sea un poco, la narrativa que se presenta ante ti. Por este motivo, no hay mucho que pueda comentar aquí sin entrar en el ámbito de la interpretación, lo que creo que debería dejarse más a cada uno. Personalmente, creo que Seul peca del mismo problema que Eraserhead cuando trata de introducir, de golpe y porrillo, veinte referencias visuales para transmitir lo que, en muchos casos, se trata de una representación alegórica bastante sencilla de la sensación de impotencia que subyace a nuestra visión de nosotros mismos. Pero como tantas cosas que aspiran al surrealismo, el esfuerzo para llegar a esa atmósfera es un factor importante que merece ser tenido en cuenta

3) Palette por Finger puppet (vgperson)

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“Una noche, el psiquiatra Sianos B. Sian es solicitado para atender a una chica llamada B.D., que ha perdido su vista y memoria en un accidente. A través de conversaciones con ella por teléfono, el pasado que oscurece sus memorias empieza a revelarse

Descubrí Palette de pura chiripa y ahora me parece un hallazgo arqueológico de primer orden. Aunque los fans de RPG Maker tienden a calificarlo como un “Yume Nikki antes que Yume Nikki“, la realidad es que el juego se aproxima mucho más a las historias de detectives cruentas que plagaron el entretenimiento japonés de los años noventa (no es broma, echad un vistazo a la cantidad de series policíacas y a la estética grunge que impregnaba todo). El juego que nos ocupa mantiene un equilibrio extraño entre la sutileza y sofisticación de los RPG del momento con la obviedad y casquería de aquellas series, y no puedo decir que funcione siempre. Lo que lo salva es, más que nada, la mecánica de interacción, que sin ser especialmente accesible se hace comprensible muy rápido y permite experimentar desde el minuto uno. La verdad, creo que este juego sigue siendo atractivo incluso hoy, y merece rescatarse un poco más ahora que estamos teniendo un revival del mundo indie japonés.

4) .GHOST por Persona Black (itch.io)

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“¿Estoy muerta?….¿Lo estás tú?…”

Este es el juego más sencillo que he incluido en la lista, y ello es porque la premisa misma de la obra es más sencilla que un martillo. De un modo muy similar a cómo Gris fue concebido, .Ghost es un juego que solo tiene lo visual como punto de agarre. Al contrario que Gris, hay menos complejo de compensación y no se siente la necesidad de incluir retos de salto insulsos que no aportan nada a la experiencia y solo contribuyen al enrarecimiento de la obra en su conjunto. En .Ghost, solo nos dedicamos a explorar y a dejarnos llevar, y no hay prácticamente ningún obstáculo que nos despegue de esta especie de tour visual que apenas cuenta con nada más. Pero eso es, en suma, lo que lo hace más interesante que Gris.

5) Deliberate Distortion por Hedgehog’s Dillema Team (Página del equipo)

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Deliberate Distortion es una idea original que se originó en la cabeza del usuario Rosetau. Su base se asienta en la primera entrega de Silent Hill y en un fanfic de Langley.”

Y como no podía ser de otra forma, termino con una rareza inaccesible que me ha dado por resucitar. Allá por los 2000, un equipo de foreros rusos concibieron una obra que, pese a su descripción, podría resumirse en “Saya no Uta con Evangelion.” El hecho de que un equipo se las apañara para terminar una obra de este calibre merece reconocerse por sí mismo, pero el hecho de que la obra final tenga un aspecto más profesional que la mayoría de juegos de Evangelion es la guinda del pastel. Obviamente, me encantaría saber ruso para entender ALGO, pero hasta entonces, rezaré porque alguien más lo redescubra y pueda traducirlo al inglés.

Y con eso, seguimos con nuestra programación la semana que viene. Hasta pronto!

Selección de juegos 17/06/2019

Pues sí, parte de esta selección proviene del metrage usado por Chris Franklin en su último vídeo ¿Me han gustado? Bueno, vamos a comprobarlo.

1) Norco: Faraway Lights, por Yutsi (itch.io)

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“Esta breve demo introduce al jugador a Norco, un rico universo pixelado de conspiraciones bizarras, historias familiares complejas, y androides insurrectos luchando en el pantano.”

En un año que va a ver el enésimo regreso del ciberpunk como movimiento artístico y político, es importante recordar que, detrás de todo el neón y de toda la estética guay que los jóvenes desafectos puedan adoptar sin compromiso, subsiste una urgente llamada a la concienciación detrás de él. Es posible, como se ha afirmado, que las raíces mismas del género estén demasiado imbricadas en las relaciones de poder que afirma explorar para poder convertirse en un verdadero arte contestatario; pero también de probable es que, bajo las manos adecuadas, puedas ser usado como tal. Y las sugerencias que plantea esta demo invitan, precisamente, a esa dirección.

2) In the Pause Between the Ringing, por Studio Oleomingus (itch.io)

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In the Pause between the Ringing es una elucubración sobre la plenitud, sobre márgenes territoriales y sobre la maldición de los cuerpos y memorias que son traspasadas a través de las fronteras.”

Los veteranos saben que A Museum of Dubious Splendors me gustó mucho. Fue, por decirlo de forma suave, un hallazgo personal. Sentí que, por primera vez, un equipo de diseñadores había conseguido aplicar los planteamientos literarios de Borges al medio, y que la manera en que habían decidido implementarlo merecía una exploración seria que traspasaba la etiqueta del walking simulator. En cierto modo, siento que la figura de Mir UmarHassan está adquiriendo formas cada vez más curiosas con estas entregas. Museum apenas ofrecía una mirada, mientras que In the Pause abre las puertas a una interacción más lograda. Es una buena señal, y no puedo esperar a ver lo siguiente que se viene de este estudio.

3) Bird of Passage por SpaceBackyard (itch.io)

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Bird of Passage es un viaje gratuito nocturnos a lo largo de Tokyo. Al jugarlo, se te permite acceso a las conversaciones privadas entre un extraño pasagero y los taxistas que encontrará en su camino.”

Imaginaros Kentucky Route Zero. Luego imaginanos Glitchhikers. Luego imaginad una combinación entre ambos donde se enfatiza la prosa sugerente del segundo con el tono distendido y ligeramente onírico del primero. Eso es Birds of Passage. Me da que te va gustar, Hugo. Quitando estas ideas, Birds of Passage es un juego sobre el paso del tiempo, la nostalgia y la melancolía. El taxi siempre ha sido, de un modo u otro, una imagen de tránsito, una que, al contrario que el avión o el coche, fuerza al diálogo y al aperturismo. Es un escenario recurrente por un buen motivo, vamos. Aquí se aprovecha bastante bien, aunque como siempre, no puedo evitar imaginarme una versión de esto en la que tenemos multitud de pasajeros y situaciones conviviendo entre sí. Tal vez en el futuro.

4) Muzika por KingCringe (Newgrounds)

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“Temas guapos para tus oídos. Visuales geniales para tus ojos.”

Este es tan sencillo que apenas tengo algo que decir sobre él. Es Winamp para Newgrounds, básicamente. Una aplicación musical que te permite manipular la forma en que puedes experimentar la música, que se asienta en una paleta agresiva pero plana, y que cuenta con un arsenal de música muy particular. Personalmente, lo recomiendo aunque sea porque te permite escoger tus propias músicas, lo que hace la ilusión de que es Winamp redivivo aún más convincente.

5) One Step from Eden por tmkang (Gamejolt)

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One Step From Eden es un roguelike de baraja de cartas con combate en tiempo a lo Battle Network que no tiene piedad.”

Bueno bueno. He aquí la continuación de un sistema de lucha que jamás pensé que volvería a ver. Parte por la que Megaman Battle Network ha dejado de tener trascendencia se debe, en mi opinión, a que su modelo es demasiado específico para DS como para tener una traslación adecuada a otros sistemas de hardware. Creo que, en las manos adecuadas, puede ser un sistema muy efectivo, pero incluso aquí (donde creo que se hace un uso muy bueno de él) noto la incomodidad en el teclado y el ratón. Espero que el equipo detrás de esto se piense bien lo que hace, porque tienen algo muy curioso aquí que deberían seguir explorando.

Primera lista TARDÍA tras el descanso. Todo va como siempre, al parecer!

Selección de juegos 10/06/2019

Pues sí, parte de esta selección proviene del metrage usado por Chris Franklin en su último vídeo ¿Me han gustado? Bueno, vamos a comprobarlo.

1) missed messages, por zephyo (newgrounds)

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“Una historia de amor y terror sobre la vida, la muerte y los memes.”

La siguiente obra de Zephyo (disponible también en itch.io) es mucho más asentada y “realista” en su presentación que YOU LEFT ME, pero no menos vaporosa y nublada. Es un trabajo mucho más humorístico, y por ese motivo, más ameno. La intención principal aquí parece ser recrear la idea sugerida por obras como Secret Little Haven Emily is Away y extenderlo al estilo que la autora ya ha aprendido a manejar de sobra. No puedo decir que esta obra se sienta igual de intensa y dramática que la anterior, pero sí se siente íntima y cercana.

2) A Broken City, por Modus Interactive (itch.io)

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“Ya no queda nadie, pero el tren sigue moviéndose.”

Otra obra con influencias muy obvias. En este caso, no puedo evitar ver un montón de Haunted Cities en este trabajo. Pero, al contrario que el trabajo de KittyHorror, el de Modus Interactive es mucho más solitario y reflexivo. No parece haber un motivo ulterior en la historia, ni un secreto oscuro que destapar en esta bizarra recreación de Shinjuku, salvo la que la atmósfera opresiva no deja de sugerir. El antecesor más evidente de este trabajo es An Empty House, del mismo autor, pero es que la obra general de Modus siempre se ha interesado por recrear los espacios vacíos. Por la manera en que se diseñan, estos juegos sugieren un conflicto constante contra el deseo de saber qué hay detrás de toda esa soledad, pero sabiendo qué el hallazgo puede ser mucho más siniestro del que podríamos desear.

3) The Winter Rose por Baron (Adventure Game Studio)

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“Un malvado dragón de hielo se ha asentado en una tierra antaño forestal y rica, asolándola con un invierno eterno. Solo una joven arquera tiene la determinación (y el valor) para acabar su malvado reinado de terror. Ayuda a Rose a través de esta aventura épica.”

Un viejo clásico de los tiempos de 5 Days a Stranger y otras aventuras gráficas de la “edad oscura,” esta pequeña joya ha permanecido olvidada durante mucho tiempo, pero ha vuelto con fuerza en Adventure Game Studio. La sencillez extrema de la historia, sus influencias evidente de King’s Quest IV, y su sentido del humor le convierte en una obra introductoria perfecta para los fans de historias más convencionales dentro del mundillo. Todo eso lo convierte, por fin, en el juego que quería recomendar para aquellos que deseen meterse con los trabajos de Sierra pero se sientan un poco intimidados por su dificultad u opacidad.

4) Room 237 por Patlegoman (itch.io)

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“Un Rogue-like en la película del Resplandor, con salvapantallas incluido.”

Esta pequeña tontería me ha servido de respiro momentáneo, pero la idea es lo bastante ridícula como para que merezca conocerse un poco más. No he sufrido ningún momento en el que acabe acorralado por los enemigos generados aleatoriamente, pero estoy seguro que de que puede pasar si juegas el tiempo suficiente. Es un trabajo destacable, más que nada, por el acabado de las texturas y sprite (Torrance no se parece en nada a Jack Nicholson, pero se siente muy inspirado). Lo único decepcionante de este trabajo es que el mapeado es demasiado poco variado para mantener el interés, pero añadir un par de habitaciones importante del hotel harían mucho por mejorar la experiencia.

5) Sigil por Romero Games (Página personal)

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“El Megawad SIGIL es un modo para el Doom original y se distribuye como tal.”

Tenía que recomendarlo ¿No? No he podido jugarlo entero, pero el capítulo promocional de John Romero para el 25º aniversario de Doom es un retorno a la forma del ex-diseñador de Id que se ve acompañada de una banda sonora impecable. Una cosa que sí puedo decir es que se nota (y se echa en falta) la variedad ofrecida por otros diseñadores originales de la empresa, como Tom Hall y Sandy Petersen. Aunque sus nombres no son tan recordador, su creatividad es la que ha permitido a Doom sobrevivir tanto tiempo en el mundillo mod. El hecho de que, tras tantos años, una de las personalidades originales siga apoyando la subcultura mod que ayudó a formar es bonito en sí mismo. De la edición especial y la fanfarria que está rodeando a la obra, no puedo decir mucho. Es un Megawad, y como tal, se siente y juega como una experiencia más pequeña y recogida de lo que las visuales dan a entender. Ese siempre ha sido, un poco, el atractivo de Doom, su capacidad para generar obras de gran sofisticación que quedan vedadas por una capa de machismo viejuno.

Primera lista tras el descanso, y más que estarán por venir! Hasta la semana que viene. ^^

Selección de juegos 06/05/2019

Pues sí, parte de esta selección proviene del metrage usado por Chris Franklin en su último vídeo ¿Me han gustado? Bueno, vamos a comprobarlo.

1) Creepy Vision, por Orange Valley (Steam)

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“Habiéndose convertido en rehén de una misteriosa dimensión oscura, el protagonista intenta escapar su prisión personal, que se adapta bastante bien a sus pensamientos y, por tanto, a sus acciones.”

Resulta bastante evidente que Creepy Vision intenta ser una versión más dinámica y menos enclaustrada en las convenciones del juego de supervivencia y terror popularizado por Frictional, con toquecitos de obras Kaizō en primera persona, como la olvidada Half-Quake. Es exactamente tan impenetrable como suena, y no estoy convencido de que algunas partes se hayan terminado de arreglar. Es un juego muy interesante con un potencial increíble para convertirse en un Spelunky de terror, pero aún le queda un poquito de camino por recorrer.

2) BUBBUN, por Salmanshh (newgrounds)

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“¡Plataformas de Puzles para Speed Running en el que usas tu máquina de hacer burbujas para hacer plataformas y mover objetos con los que recolectar zanahorias!”

Si Creepy Vision es un juego diseñado para ser complicado de entrada, BUBBUN solo tiene estética que presentar, pero una mecánica muy interesante que se muestra como una ligera inversión del formato de recolección al que la comunidad de Newgrounds se siente tan atraída. Más allá de la premisa inicial, veo potencial para un juego pequeño de este estilo presentándose en alguna consola portátil o en un paquete de títulos indies. Es un buen juego, aunque de nuevo, simplón.

3) Racoonwave por CaraPapaProductions (itch.io)

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“Juego sobre ser un mapache y tener amor propio.”

En muchos aspectos, la obra de CaraPapa es una extensión del trabajo absurdo-mono que autoras como Natasha Allegri iniciaran hace años a través de otros medios. La influencia o, al menos, la similitud entre el sentido del humor de una autora y el acabado estético de otra es evidente. Este trabajo en particular es muy corto y obviamente personal, pero tiene el estilo inconfundible de un Yonkoma japonés pasado por las convenciones de la novela visual. De nuevo, el único aspecto que puede hacerse un poco triste es lo corto de la obra, pero en cierta medida, experiencias cortas y simples es el tono de la lista de hoy.

4) The Space Between por chrstphfr (itch.io)

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The Space Between por Christoph Frey es una experiencia surrealista de corta duración en tres actos sobre los muros que construimos para nosotros.”

The Space Between parece sacar sus ideas de Blendo Games y de su uso del corte repentino de escena para poner al jugador en una posición de indefensión y desapego. El tono, la estética borrosa y el carácter tan distante de la historia que se cuenta no hacen más que reafirmar esa expresión. Es una obra que, como tantas otras de hoy en día, recae mucho en momentos individuales para transmitir un sentimiento de auténtica desolación existencial. La monotonía que transmiten las habitaciones, la mesa o incluso el lento y agobiante avance de diálogos es mucho más alienante que cualquier imagen perturbadora llevada a cabo por Paratopic para mantenerte despierto. Cierto es que se trata de una historia harto diferente. En muchos aspectos, siento que esta obra es un intento deliberado del autor por aproximarse al estilo de películas como Wrony, de Dorota Kedzierzawska, o al de Nina Kusturica.

5) ____ (What Even Is That Thing?) por Rowan Crawford (itch.io)

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“Cierra los ojos. Ahora extiende la mano, con cuidado, hasta que toques algo. Siéntelo; examina su contorno, sus bordes y su forma. Ahora dime lo que es. Así es como juegas a ________.”

¿Y si los juegos de You don’t know JACK fueran más raros, más extraños y menos comprensibles? A esto parece responder este juego de nombre impronunciable. Lo único que se echa en falta, de hecho, es una mayor variedad de juegos, pero se trata de un estilo lo bastante curioso como para llamar la atención por unos niveles antes de que empiece a agotar un poco. A lo mejor el problema es que lo he jugado solo, pero bueno, la próxima vez intentaré engañar, em, convencer a alguien para que juegue conmigo a What Even is That Thing?

Hasta aquí esta semana. Nos vemos. ^^

Selección de juegos 23/04/2019

¡Feliz día de Sant Jordi! La lista de hoy será un poco más convencional que la de la semana anterior, como prometí.

1) Grow in the Hole, por Ergomesmart (Kartridge)

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Grow in the Hole es un juego de golf en 2D basado en torno a una pelota de golf que crece y decrece constantemente, así como cursos generados proceduralmente.”

El pozo de Kartridge, tan seco y difuso hace apenas unas semanas, está empezando a llenarse con una oferta que solo podría calificar de “Gamejolt acabado” por la tipología de sus experiencias y por las tendencias de sus participantes. La idea de este juego, como la de tantos otros que han escogido a la plataforma de Kongregate, es aplicar un método de diseño a un espacio o género lúdico que, hasta ahora, no había sido explorado con ese método. El resultado es que Kartridge se está llenando de juegos repletos de contradicciones y ambivalencias internas, un experimento francamente fascinante que me recuerda a los momentos más jóvenes e inocentes de TIGZone. Grow in the Hole, al igual que Tennis Story hace nada, es un exponente claro de esta tendencia, y me alegra pensar que esta plataforma va camino de convertirse en un espacio abierto a ideas novedosas y se niega a participar en el inane y destructivo mundo de las exclusividades para PC.

2) Let’s Play: Ancient Greek Punishment: Teaches Typing por Pippin Barr (Página Personal)

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“Mavis Beacon enseña a escribir en las profundidades del Hades.”

Recuerdo que, al poco de estrenarse Typing of the Dead, tuvimos bastantes especulaciones sobre el abanico de posibilidades que se abriría ante un esquema de juego que mezclaba las habilidades mecanográficas tan integradas a nuestro trabajo diario con el fascinante y (ejem) maravilloso mundo videojueguil. La respuesta de aquella tendencia de diseño fue encoger los hombros y desaparecer de forma un tanto repentina, hasta que, años después, reapareciese en la forma de experimentos pequeños que tratan de aunar una actividad con la otra de un modo que trascienda las muchas barreras existentes entre pantalla y acción. La decisión de Pippin Barr por enmarcar estas acciones bajo el marco de torturas divinas famosas como las de la mitología griega parece una salida cínica al principio, pero también muy efectiva. Hay algo innegablemente potente en la forma con que se nos obliga a repetir, para la eternidad, la sentencia de nuestro castigo, en un vano intento por acallar nuestro dolor y aún cuando sabemos que nunca acabará. Más allá de la novedad superficial del método de diseño, esta obra nos dice algo sobre el carácter repetitivo y, muchas veces, masoquista que encierran muchos juegos que se asientan en la resistencia y el aguante del jugador.

3) Pinballvania por GuerraGames (itch.io)

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“Recolecta todos los objetos verdes para abrir las salidad (círculo amarillo doble) de cada fase. Acaba todas las 20 fases rápido y ¡Presume de tus mejores tiempos online en tu red social favorita!”

El sarcasmo de percibe a una milla de distancia, pero lo cierto es que Pinballvania es un juego bastante entretenido que tiene, eso sí, poco o nada de Metroidvania. Que no os engañe el título: lo que vais a experimentar aquí es una fase bonus del primer Sonic de las de toda la vida, incluyendo laberintos móviles, movimientos erráticos y desafíos constantes a tu sistema de orientación. La experiencia de juego en sí apenas ha evolucionado desde la primera influyente obra del erizo, salvo por un par de retoques aquí y allá que la alteran un poquito (por ejemplo, ahora tenemos un poquito de hermoso back-tracking), pero lo que más se ha aportado aquí, con diferencia, es a reforzar la sensación de movimiento, que francamente era uno de los aspectos más débiles del minijuego original. Con todo, puede hacerse demasiado largo si intentas jugarlo de una sentada, así que dosificad un poco la partida.

4) Mirror Drop por Ian Lilley (Steam)

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“Un juego de puzles abrumadoramente psicodélico, repleto de espejos, colores híper-saturados e infinidades.”

Conocí esta obra con la ayuda de los siempre iluminadores resúmenes de año de Molleindustria, y la verdad es que me alegro de haberlo conocido a tiempo, porque Mirror Drop gana la arriesgada apuesta de crear un espacio tridimensional contraintuitivo y, al mismo tiempo, hacerlo atractivo de algún modo. Ninguna de los típicos recursos que se emplean para asentar al jugador en un espacio reconocible se emplean aquí, ni siquiera para dotarnos de un cuerpo o una presencia clara, y con el añadido (o extracción) fundamental de que no hay ningún tipo de gancho narrativo al que apoyarnos para dotar de sentido a nada. El resultado es, curiosamente, similar al ofrecido por la película Into the Void de Gaspar Noé: una experiencia confusa y con cierto tufo a nihilismo, pero que en el contexto que nos ocupa, consigue superar tantas o más expectativas que las que obras recientes como Fugue in Void se habían planteado (y eso son palabras mayores). No puedo describir Mirror Drop de una forma que no sea como una sucesión constante de trucos de magia, ofrecidos por un programador y diseñador que hace las veces de dramaturgo improvisado, y nunca me había sentido, desde los tiempos de Vasily Zotov, tan desarmado por un juego.

5) LiEat por Jonas Kyratzes (VGPerson)

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“Un timador que se llama a sí mismo Leo viaja con una chica inusual llamada Efina. Un día, llegan a Vermilion Town, y aprenden sobre la leyenda de vampiros que se cuenta por allí. Leo duda que haya mucho valor en la ciudad, pero si las leyendas fueran ciertas…”

Una cosa que siento que no se termina de explorar bien en los videojuegos es la melancolía. No estoy hablando de la sensiblería nostálgica del reestreno de un juego viejo, ni de la tristeza depresiva que los mundos vacíos de From Software o de cualquier juego que emplea los trucos de Team Ico suelen acabar transmitiendo. Hablo de la melancolía en tanto que el deseo de retornar a un espacio anímico donde la excitación por lo nuevo se suma con el confort de lo conocido, de un mundo que puedas conocer y explorar por ti mismo pero que, en todo momento, te hace sentir como en casa. Es probable que, con excepción de algunos Zelda selectos y de obras deliberadamente dulzonas como Undertale, este sentimiento solo se puede alcanzar por juegos que, como Stardew Valley y World of Warcraft, injertan esa familiaridad a base de repetición constante y frustrante o a través del simple hecho de sobrevivir online durante muchos años. LiEat, por raro que parezca, consiguió hacerme sentir como aquella vez que volví a WoW tras casi 4 años sin jugar con apenas un paseo por el pueblo principal. A lo mejor tiene que ver que la trama se siente muy cercana a las de Profesor Layton, o a que los tonos empleados por la autora insisten en su calidez sin parar, o al hecho de que los diseños de personajes (un cruce extraño entre The World Ends with You y Haru en el reino de los gatos) evocan desde el principio una sensación de maravilla infantil. Pero la saga de LiEat, en su conjunto, se especializa en ofrecer mundos familiares y misteriosos al mismo tiempo, con cada obra intentando evocar el mismo sentimiento de maneras ligeramente originales. Recomiendo jugar a la trilogía en su conjunto, pero obviando sus evidentes errores de novato, el primer juego es una puerta de entrada perfecta.

Hoy, en semana de Sant Jordi, leed mucho, votad con juicio y, sobre todo, reconoced los trucos empleados por políticos populistas como Abascal para haceros creer que tienen el control de la situación. No dejéis que su retórica vacía y su actitud ofensiva os convenzan de su aparente fortaleza: no saben dirigir, y lo único que tienen claro es que quieren exterminar al Otro. Así que no les dejéis.