Selección de juegos 18/03/2019

Esta lista incluye un par de cosillas de 2018 que deberían haberse publicitado más. Ahí lo dejo.

1) Marble Marcher, por CodeParade (itch.io)

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Marble Marcher está trazado por completo en marchado de rayos (similar al ray-tracing) en tiempo real y se juega en la superficie de fractales evolutivas. El objetivo es llevar tu canica a la meta lo más rápido posible. Hay 24 niveles que dominar.”

No cuesta mucho adinivar las inspiraciones artísticas y técnicas de Marble Marcher. El énfasis en presentar un motor gráfico nuevo y en demostrar sus capacidades es propio de numerosos juegos 3D que, a los inicios de la Playstation, se asentaron en juegos ligeramente abstractos que permitieran hacer lucir a la máquina sin interferencia de personajes o de tramas secundarias. Kula World es el ejemplo perfecto si queremos mantenernos en la órbita de diseño europea, pero Jumping Jack Flash, aunque más caricaturesco, sigue una dinámica similar. Por lo demás, el estilo visual y el recurso a música machacona sintética también recuerdan a los cientos (si no miles) de juegos de minigolf con gráficos prerrenderizados que dominaron la órbita de juegos de DOS desde Zany Golf y (cómo no) Marble Madness.

2) Where the Goats Are, por Memory of God (itch.io)

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“Juega como Tikvah mientras intenta mantener su estilo de vida, cuidando cabras y haciendo queso, mientras el mundo se desmorona a su alrededor.”

Del mismo modo que pueden entreverse las inspiraciones videolúdicas de Marble Marcher en el cuerpo del texto, creo que el espacio mental del creador de Stillness of the Wind se revela con bastante claridad en esta pequeña pero bonita experiencia táctil. Where the Goats Are es un juego que trata de capturar, mediante la insistencia del día a día y lo mundanal de sus actividades, una armonía y paz interna que recuerda poderosamente al estado al que aspiran tantos religiosos. La estética del juego, a camino completo con la de Journey, ayuda a una comparación, que no me cabe duda que harán muchos, con los fundamentos del Islam, pero también ayuda a esa comparación (en oposición al carácter estrictamente lúdico de la obra de That Game Company) que el objetivo principal del juego sea mantener la paz y humildad ante la vida en medio de una vida de constante cambio e incertidumbre.

3) 10s por owch (itch.io)

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“Un juego de dieces.”

Ping Pong con bullet hell. He aquí una idea maravillosamente simple que va a hacer a todo quisque decir “¿Por qué no se me ha ocurrido eso a mí?” El juego original en el que se apoya esta sencilla pero maravillosa idea es poco más que una demo con unos cuantos niveles a este punto, pero los resultados actuales son maravillosos. Como es normal en este tipo de obras, lo difícil es manejar la física de tu munición particular y acostumbrarte al movimiento de tu personaje. Lo demás, sin embargo, es invitador y agradable desde el minuto uno, e invita a que le eches horas y horas a estos partidos fantásticos con un compañero y os echéis mogollón de risas. Me parece criminal que no se haya hablado más de esta obra, si os soy sincero.

4) Good Morning! por cnmon (newgrounds)

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“‘good morning!`’ es un simulador corto, casual, sobre la rutina matutina que trata sobre empezar tu día de forma apropiada.”

Una pieza genuinamente brillante, aunque tal vez se deba a que cualquier juego que utiliza el molde de Wario Ware me parece brillante de entrada y luego ya voy nivelando mis expectativas. La aportación más interesante de este juego, en mi opinión, es su interés por mecanizar actividades como el apunte de notas personales de un modo que no había visto en ninguno de los juegos de este tipo. Aparte de eso, el otro elemento interesante es que muchas de las pruebas pueden saltarse si queremos, lo que refuerza aún más el carácter algo libre de las pruebas y otorga una sensación de independencia importante a nuestra actividad rutinaria.

5) Naut por Titouan Millet (itch.io)

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“¿Hay vida en Marte? Deambula por ahí, ve por el desierto, escucha lo que el cosmos tenga que decirte.”

Si hay algo que destaca de Naut, aún a día de hoy tras su momento de (muy breve) fama, lo que más llama la atención del juego es su capacidad para transmitir, con un lenguaje que recuerda al toque cinemático empleado por Tarkovsky y tantos otros directores obsesionados con el espacio exterior y su promesa redentora. La experiencia misma de Naut no transciende la de otros first person walkers como Timeframe, ni en temática ni en estilo de interacción. Las visuales son más cercanas a No Man’s Sky, eso es cierto, y por ese motivo, el tono es infinitamente más optimista y prometedor. De hecho, es posible que la mejor manera de recomendar este juego “No Man’s Sky pero estás en un planeta andando todo el tiempo, y no mueres por falta de oxígeno,” así que si os llama eso, echadle un ojo porque vale la pena.

Bueno, una semana más, aunque esta es especial, porque es en la que cumplen mi padre y mi hermano pequeño, así que a celebrarlo!

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Selección de juegos 04/03/2019

Cada vez estoy  más convencido de que hay toda una mina de juegos olvidados de principios de los 2000 que deberían ser recuperados. Hoy tengo otro en la lista, pero como siempre, también hay otros 4 interesantes que he encontrado en itch.io. Disfrutad!

1) Paddle Ball Nightmare, por HawkSandwich (itch.io)

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“Juega al paddle. Cosas siniestras entrarán en tu habitación. Si se te cae, pierdes.”

No sabría decir si la premisa de este juego es “no te asustes” o “contén la risa.” Siendo honestos, el apartado sonoro de este juego hace el 80% del esfuerzo para transmitir una sensación de terror o, cuanto menos, de disconformidad, pero para cuando terminemos la primera partida, la repetición de los sustos irá minando su efectividad con cada vez más fuerza. Hay un prototipo de experiencia aquí que siento que podría dar lugar a un desarrollo muy interesante, pero tal y como está, se siente como un tutorial de un juego mucho mayor. Con todo, me gustan los diseños de algunos sustos, y no he podido evitar recomendarlo por lo gracioso del concepto.

2) Actophob 4, por c a s i o p e a (itch.io)

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“Un juego que hicimos en 3 días por la My First Game Jam de 2017.”

Si Paddle Ball Nightmare es un juego que promete mucho pero aún deja algo que desear, Actophob es una invitación a experimentar lo que, a todas luces, parece una exageración paródica del estilo de Vlambeer con la simpleza e inmediatez de Duck Game. Es un juego tan simple y efectivo que no necesito a nadie construyendo más niveles o retos para él, porque ya sé perfectamente lo que me está diciendo: que el secreto de los juegos de Vlambeer es hacer un arcade y añadirle toques de Game Feel procedentes directamente del manual de Steven Swink. Éxito instantáneo.

3) Funny Pizza Land por Roman (itch.io)

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“Creado para ser una pintura jugable, Funny Pizza Land se lanzó hace mucho tiempo, en 2002.”

Hay todo una mina (que digo mina, un país) entero de juegos experimentales olvidados que la crítica especializada olvidó tras la desolación artística que produjeron Braid Super Meat Boy, y Funny Pizza Land es una demostración clara de que es un país que vale la pena recuperar. No hay mucho del juego que no pueda revelar sin ir en demasiado detalle sobre su (bastante feísta) estilo gráfico o su (bastante torpón) estilo de juego basado en una mezcla extraña del control de tanque de Alone in the Dark y la aventura gráfica, pero todos estos elementos se pueden obviar, porque lo que esta obra promete es mucho más con apenas un par de esbozos introductorios. A día de hoy, no se habla mucho de Funny Pizza Land, pero puedo imaginármelo, en su día, copando conversaciones en foros junto a otras obras “descubiertas” como Yume Nikki Off. No cabe duda, eso sí, que el juego llamaría mucho más de entrada por su presentación que porque ofrezca realmente algo sustancioso en su discurrir, y estoy dispuesto a admitir que el juego pierde mogollón de fuelle pasado cierto punto. Pero es una gran obra que merece la pena recuperarse por lo fascinante que es.

4) Ballet of Pain por Mantis-1 (newgrounds)

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“Una historia dulce sobre crecer y dejar las malas relaciones atrás.”

Si Funny Pizza Land os deja un sabor de boca extraño o indescifrable, este juego de Bitsy publicado en Newgrounds (cosa rara vez contemplada) os traerá paz. Como tantos juegos de Bitsy, es sencillo y comunica su idea con la sencillez y pureza de un capítulo de Steven Universe. Como un capítulo de Steven Universe, su sencillez puede sentirse algo banal o incluso vacua, pero también es su razón de ser, por lo que, para aquellos que lo necesitan, puede sentar como un bálsamo de agua dulce después de una jornada especialmente dura en el trabajo.

5) Paint Andy por Andrew Brophy (itch.io)

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“¡PAINTANDY! ¿Qué tal si dibujas un cuadro y lo mandas a tus amigos?”

En los comentarios que hay debajo de la presentación del juego, el desarollador explica a un post contento que buena parte de la gracia de Paint Andy es su falta de información directa y su disposición a sugerirte probar cosas sin necesariamente empujarte a ellas ni ocultandotelas. Aunque es cierto que el juego se guarda un par de ases bajo la manga (no diré mucho, salvo que tienen que ver con glitches), la gracia verdadera del programa es esa, nada más. Animarte pintar. Como sucesor de Paint, no está mal. Como sucesor Super Mario Paint, tampoco (aunque pocas cosas se comparan a Super Mario Paint).

Dije que iba a recomendar una aventura gráfica, y lo he cumplido. Toma ya! La semana que viene, más cosas!

Selección de juegos 25/02/2019

Esta semana tenemos: promoción de artistas que me han gustado de Meditations! A pasarlo bien:

1) And now, the Weather, por ocarson (itch.io)

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And Now, The Weather es un juego sobre el tiempo en Gran Bretaña, la apatía británica, y la tendencia británica a sobreactuar ante inconvenientes menores.”

Empezamos con algo muy…muy particular, dejemoslo así. Una obra bastante sencilla en la que el gancho principal consiste en mover distintos fenómenos meteorológicos de un lado a otro y reírnos ante las reacciones que provocamos en la gran Albión. Es un juego que, como Rock of Ages y tantos, tantos juego para Spectrum, reposa en ese humor auto-flagelante y seco del que la cultura popular inglesa ha sacado tanto provecho en las últimas décadas. Pero voy a ser sincero: incluso un tío como yo, que se ve cualquier cosa de la BBC en cuestión de días, que ve sobre todo a Youtubers británicos y que prácticamente vive con un pie en Gran Bretaña, tiene problemas para entender la mitad de las cosas que se están referenciando aquí (pillé lo de Eurovisión, eso sí). Pero bueno, si alguien sabe más que yo, seguro que sacará más risas que yo.

2) Hungry Buddy, por q_dork (itch.io)

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“Un juego de dos jugadores en el que tú y tu compañero hambriento tenéis que alimentaros el uno al otro.”

Tanto aquí como en el proyecto que mandó para Meditations, el recurso artístico de Jenny Jiao Hsia parece consistir en mezclar la torpeza mecánica de alguien que no está a gusto con su cuerpo con el deseo irrefrenable de seguir comiendo y consumiendo, sin parar, durante horas. Si hay un estilo de juego que representa mi subconsciente más oscuro y repelente, es este. No hay nada que me llame más que una sesión de comida, bebida y descanso, y que alguien utilice el poder del software para construir experiencias que recogen el placer casi inherente que viene asociado a esas actividades con la posterior sensación de culpa me llena de felicidad y aprensión, porque temo verme más reflejado de la cuenta en estas experiencias. Ayuda mucho a aliviar la carga que la mayor parte de los juegos de Jenny sean de dos jugadores, lo que sugiere que la culpa puede, al menos, compartirse.

3) Artifacts por Marina Díez (itch.io)

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Artifacts es un simulador de caminatas sobre explorar casas abandonadas y descubrir los hábitos de sus últimos habitantes.”

Cuando un género ha conseguido recrear la experiencia del paseo, del flâneur y de la contemplación romántica con espacios y mundos tan detallados como Everybody’s Gone to the Rapture (en mi opinión, el referente más directo de esta obra) ¿Qué queda salvo desnudar el género hasta sus elementos más básicos? Es cierto que, a día de hoy, Artifacts permanece como un esqueleto de lo que promete ser un juego hecho y derecho, pero ahora mismo, tal cual existe, sugiere una manera de aproximarse al género casi impresionista. El principio fundamental sobre el que reposa este juego es evidente cuando empezamos a interactuar con los objetos de las casas: conocer los hábitos de otros es, en última instancia, conocerse a uno mismo, descubrirse ante uno mismo y ante las cosas que nos definen. Es por eso que, cuando el juego no pone ninguna barrera entre el objeto y la contemplación, hay un potencial para la auto-reflexión que quizá no sea tan comercial como la isla de Dear Esther, pero que tiene el potencial de contener el mismo valor artístico.

4) Smoothie Galaxy por pixel-boy (itch.io)

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Smoothie Galaxy es un juego de aventuras que se inspira mucho en los juegos 2D de Zelda, en el que juegas como un astronauta que ha chocado en un planeta desconocido y tiene que encontrar cuatro piezas de su nave, repartidas por el mundo…”

La verdad es que es una pena que haya tan pocos juegos que recurran al estilo de presentación de A Link to the Past para evocar mundos alienígenas o ajenos al nuestro, porque tienen el potencial de transmitir una imagen accesible al tiempo que ensombrecida por lo desconocido que Smoothie Galaxy nos presenta ahora mismo. Hay muy poco que hacer en esta pequeña pero efectiva demostración de concepto, y la sensación de movimiento conserva esa finura y ese ralentí que los juegos arcade han perfeccionado tanto en los últimos años. Pero lo interesante, para mí, es el carácter subtextual de la historia: cómo lo que parece una inocente escapada a un mundo púrpura se convierte en una sangría de criaturas que empiezan ignorándote y acaban lanzándote todo lo que tienen para protegerte ¿Alguien más se pregunta por qué los primeros enemigos son tan monos e inofensivos, comparados con los agresivos de las esquinas? Sí, hay un punto aquí de equilibrio jugable, de evitar abrumar al jugador con ataques hostiles de antemano, pero la metáfora no deja de relucir con ello.

5) Alühn por Alühn Team (Página personal)

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Alühn es un juego de aventuras clásico de los de point & click en 2D. Tiene una interfaz similar a la de viejas gemas como Monkey Island y ZakMcKracken.”

No voy a pretender que sé lo bastante de alemán como para justificar nada de lo que pasa en este juego: solo diré que se trata de una introducción relativamente sencilla hacia lo que promete ser un viaje a lo desconocido de meses. El mundo de las aventuras gráficas en Alemania goza de vida propia, hasta tal punto que celebridades como Tim Schafer reconocen tratar ese mercado de forma aparte al resto. Que existan juegos como este, más centrados en la vida personal de sus creadores y en sus fantasías personales que en prometer historias fantásticas en mundos imaginarios, es algo que no debería hacerse extraño en un tiempo como este, donde juegos como Ben There, Dan That ya han tenido su momento de gloria. Su estilo visual y sus referencias lúdicas, sin embargo, le acercan mucho más a esa corriente dadaísta y nihilista en la que Armed & Delirious nada con profusión, y a un nivel puramente narrativo, se acerca mucho más al costumbrismo apático de Kevin Smith que a las recreaciones mágicas de lo cotidiano que tanto gustan en Double Fine. Que luego pueda deciros lo que pasa en la historia y qué es lo que tiene que decir, ya es otra cosa. Un consejo previo: ponedlo en modo de compatibilidad con XP Service Pack 3 o anterior si no queréis que os vaya como un caracol.

Echaba en falta recomendar más aventuras gráficas, la verdad. A ver si puedo repetirlo la que viene!

Selección de juegos 18/02/2019

Más Kartridge esta semana, así que esperad un poco más de promoción del portal.

1) Tennis Story, por Gersh Games (Kartridge y también Steam)

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“Un juego de tenis narrativo, basado en una historia real.”

Este juego ha sido una sorpresa de lo más agradable, y aunque no pueda decir que se trata de una gema escondida ni nada parecido, tiene mucho de esa mezcla entre juego de deportes e historia que hizo a Golf Story una obra relativamente popular. El diseño de personajes, así como la disposición de los escenarios y el modelo general de interacción, recuerda mucho a esos juegos de rol para PS1 que contaban con diseños más espartanos y se valían mucho más de la monería para transmitir ideas o sensaciones. El referente más obvio que se me ocurre serían las escenas cinemáticas añadidas para Final Fantsy IV en su reedición, pero en cuanto a estilo de juego, lo más cercano es sin duda Legend of Legaia. El juego en sí no tiene mucho misterio aparte de un sistema de ralentí sumamente peliagudo que te hará perder más de una bola al principio y final del juego. Lo mejor que puedo recomendar para esta historia es ir con calma y tener cuidado de no equivocarse mucho.

2) Black Room, por Cassie McQuater (itch.io)

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Black Room es un juego narrativo y de navegador sobre quedarte dormido mientras estás con el ordenador y en Internet. “

Me di cuenta de la existencia de este juego a raíz de una recomendación de Liz Ryerson, y tengo que decir, se trata exactamente del tipo de experiencia minimalista que Everything is going to be OK nunca me terminó de ofrecer. La diferencia principal entre el trabajo de Natalie Lawhead y el Cassie McQuater es que una se apoya en imaginería distorsionada y en el glitch como recurso estético, mientras que la otra se apoya en el sprite clásico y en la yuxtaposición siniestra que surge de mezclar según qué paletas con según qué diseños. A lo mejor este es mi yo de 14 años el que habla, pero un sprite bien presentado siempre me provoca un efecto mayor que un glitch, especialmente a día de hoy, que llevo como 20 títulos seguidos de juegos con estética bug. La descripción de Cass, en todo caso, es especialmente certera para un tiempo muy determinado de la vieja Internet, en la que predominaba el uso de dibujos estéticamente correctos pero horriblemente contextualizados. Ese efecto artístico, en mi opinión, es el que hace que Black Room me atraiga tanto. No puedo dejar de recomendarlo, la verdad.

3) Rose & Camellia por Nigoro (Página personal)

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Esto es el arte elegante del conflicto femenino.

Este es mi juego de la semana, y lo sabemos todos. No he dejado la descripción en negrita por nada. Se trata de una pequeña joya de la era Flash que proviene de los mismos creadores que La Mulana, pero reconozco un estilo cuando lo veo: la escena Flash japonesa de la primera era de 2Chan. Había miles de proyectos así, y la mayoría se apoyaban en alguna franquicia popular del momento para hacer un chiste barato (los de Gundam SEED me van a perseguir durante toda la vida). ¿Pero esto? Esto supera toda esa escena y se convierte en una mezcla hermosa y perfecta de La Princesa de Versalles Jojo’s Bizarre Adventure. No voy a vender de más el juego, porque es corto y sencillo (igual que la mayoría de los títulos Flash, se basa en el movimiento del ratón y un par de clicks), pero es un argumento perfecto en favor de lo mucho que es capaz de hacer una buena presentación por un esquema de interacción relativamente sencillo. Cada vez estoy más convencido de que Flash fue una época de oro.

4) iii  por Ywainczak (Kartridge)

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iii es un pequeño “gatovania” sobre un gato tuerto saliendo de su espacio de confort.”

A primera vista, el título de este juego sugiere alguna conexión temática con VVVVV y otros juegos independientes y orientados al plataformeo. Pero la realidad es que se trata de un juego mucho más cercano a los juegos preciosistas que tanto éxito tienen hoy en día, tanto fuera como dentro del ámbito independiente, como Ori and the Blind Forest Fox Flares (por barrer un poco para casa). El estilo visual, eso sí, reposa en un estilo ligeramente más cercano a la corriente synthwave que Hotline Miami convirtió en moda permanente. Para mí, la gracia de este juego reposa más en la paleta de colores (que no se suele aplicar a este tipo de estilos) y en el diseño a lo Palladine de los personajes principales. La experiencia lúdica en sí es relativamente banal, pero cuanto menos, no presenta ningún revés severo.

5) El Caballero por Albarji (waxoo)

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“El Caballero es, sin duda, el juego más famoso de Albarji Productions hasta la fecha.”

Voy a ser sincero: este juego está aquí porque las otras dos opciones que tenía han salido mal (más que nada, por emulaciones infructuosas). Así que he decidido tirar sobre seguro y recomendar un juego muy viejo, aunque sea por motivos arqueológicos. A día de hoy, describir El Caballero es difícil de describir e incluso de recomendar: sus chistes son anticuados, sus referencias pasadas de moda (¿Recordaís El Informal? ¿El Show de Flo? ¿Las primeras versiones del Club de la Comedia?), y su actitud a la hora de estructura conflicto y progresión deben todo a la mentalidad continuista y lineal de Final Fantasy IV V. En muchos sentidos, el trabajo de Albarji es el eslabón perdido entre los trabajos anárquicos y descontrolados de Charnego Translations y los proyectos mucho más refinados de Locomalito. Todos conservan un carácter underground, un estilo contracultural, y mal que pese, coinciden en su manera de aproximarse a las convenciones de diseño “oficiales:” con una ironía controlada, pero tampoco muy desprendida. Siendo totalmente sinceros, hay cosas del Caballero que no están tan mal: en sus mejores momentos, es un título de RPG Maker bastante competente. Y no son los chistes o el tono juvenil lo que le echa tanto para abajo como su excesiva devoción a los vicios más comunes de ese tipo de juegos (grindeo, soluciones obtusas, diálogos mal ordenados o poco sofisticados, etc…)

Pues ya está. Creo que he agotado Kartridge para un par de semanas, así que esperar mucho de cualquier otra cosa en la próxima lista!

Selección de juegos 11/02/2019

Nueva selección, con nueva corrección de última hora para que no se vea que repito la plantilla semana a semana!

1) Gestalt_OS, por increpare (Página Personal)

Sin título

“HTML5+Ratón/Pantalla de la Tablet.”

De las mismas mentes diabólicas que os trajeron Stephen’s Sausage Roll (uno de los mejores juegos de puzles de los últimos 10 años) llega Gestalt_OS, una continuación de las mismas ideas y conceptos llevadas a cabo en anteriores títulos del mismo nombre por el colectivo independiente Increpare. La producción artística de este grupo siempre se ha caracterizado por su abundancia y su experimentación, pero los juegos de este tipo abandonan buena parte de esa singularidad para perseguir un modelo de juego basado mucho más en la elegancia del diseño. El resultado son horas y horas pegadas a la pantalla tratando de entender cómo demonios se solucionan los problemas que te presenta el programa, es decir, éxito absoluto. Cualquier juego de puzzles de Increpare tiene esta cualidad, y Gestalt_OS es un buen referente del mismo tipo de experiencias.

2) Kate Barret: The Minigames (Vol 1), por TheWaether (itch.io)

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“A lo largo de 2018 hice un montón de juegos pequeños en un intento por volver a capturar una sensación de experimentación y libertad. Subí esos juegos a Glorious Trainwrecks en vez de aquí. Pero ahora ¡Se vienen a Itch por vez primera!”

Este se podría considerar trampa, si lo pensáis. Todos estos juegos habían salido antes en Glorious Trainwrecks y presentan exactamente el tipo de estética y acabado mecánico que podríais esperar de aquel sitio amateur. A pesar de que muchos de estos juegos podrían considerarse como versiones simplonas de conceptos explorados hasta la saciedad (el tobogan deslizante, la isla a explorar, el plataformas con puzles…), pero todos presentan algún giro significativo que reivindica el tono experimental de todos los juegos de The Waether. El concepto del tobogán es uno de mis favoritos por lo inesperado de su giro, pero si tuviera que elegir uno en base a su ejecución, sería Caught Between Dimensions.

3) Tiny Heist por Terry Cavanagh (Página personal)

Sin título

“¡Sube la torre, evita los robots patrulleros y alcanza el tejado con tantas gemas como puedas!”

Mi norma no escrita con los juegos de Cavanagh es que me aproximaré a ellos poco a poco y a mi ritmo, y ahora toca Tiny Heist. Un claro homenaje a Wolfenstein y a juegos de espías similares, Tiny Heist tiene algo de la rapidez y crueldad de aquellos juegos para Commodore que trataban de matarte a cualquier oportunidad que tenían, con un elemento adicional de contrarreloj que hace de este título un juego de estrategia asfixiante. Entiendo perfectamente que Cavanagh se muestre tan orgulloso de este título, porque aunque es cierto que el carácter aleatorio de las habitaciones puede provocar situaciones realmente imposibles, resulta chocante lo rápido que puedes resolver los acertijos si tienes el suficiente arrojo y conservas la calma el tiempo necesario.

4) Goodbye, doggy  por johnny (Newgrounds)

Sin título

“¡Tu buena vida como la mascota de la familia ha llegado a un final repentino! Ayuda a tu familia lidiar con su dolor flotando de habitación en habitación y explorando la casa.”

Bueno, pues este ha sido un ataque directo al corazón. Ahora estoy triste. Goodbye, doggy es un juego extremadamente sencillo de resolución de problemas presentados en la forma de texto y con un cuidadísimo y detallado nivel de detalle, diseñado desde el minuto uno para hacerte sentir una melancolía cada vez más dolorosa. La tranquila y, al mismo tiempo, nostálgica música hace más de la mitad del trabajo para sumergirte en ese estado emocional, pero la fuerza de ese estado es lo que le permite llevar a cabo su cometido de hacerte sentir triste, pero resolutivo, por la muerte de un compañero de la familia. Sinceramente, este tipo de historias me encantan porque demuestran con creces hasta qué punto la combinación adecuada de sonidos y texto pueden hacer el trabajo de 100 mecánicas de combate, si se utilizan con cuidado.

5) LISA The Hopeful por Taco Salad (Kartridge)

Sin título

“Una aventura esperanzadora en un mundo de idiotas y pervertidos asquerosos.”

Hablando de combinación adecuada de sonidos y texto. LISA The Painful era uno de los juegos revelación de 2014, una maravilla del medio que, en muchos aspectos, precedió a Undertale en exactamente los mismos campos (y, me atrevería a decir, se atrevió con temas y dinámicas que Toby Fox no quiso ni tocar). Una de las mejores consecuencias del juego es que, en los últimos 5 años, propició la aparición de todo un submundo de mods independientes que aspiran al mismo nivel de detalle y calidad que el trabajo de Jorgensen, en vez de ser meras recreaciones fans o subversiones “edgy” como el grotesco Underfell. De todos estos esfuerzos, mi favorito hasta ahora es LISA The Hopeful, un intento deliberado de ponerte en el mismo mundo y dinámicas que el de Brad Armstrong y Buddy, pero con la perspectiva de cuatro de sus perseguidores. Mi comparación más inmediata sería con Rosencratz y Guildenstern han muerto, pero con un énfasis mucho mayor en el existencialismo que el absurdismo. El juego lleva numerosas iteraciones a cuestas, pero ahora mismo, me atrevería a decir que su presentación y acabado es casi del mismo nivel que el LISA original.

Esta lista me ha quedado bastante densa, así que usadla con precaución!

Selección de juegos 04/02/2019

Otro estreno interesante esta semana: uso Kartridge y promociono un juego de por allí!

1) Elarasi, por billorkoprod (newgrounds)

Sin título

“Recolecta cristales en una arena fija, con bonus y trampas, antes de que se acabe el tiempo.”

La primera entrada de Newgrounds es sencilla pero engañosa. La premisa sugiere que el juego consistirá en un sencillo recolector de puntos, pero incluso en el modo más fácil, el tiempo que se te otorga es tan limitado que cualquier partida acaba convirtiéndose, tarde o temprano, en una frenética carrera contrarreloj que ya suele estar maldita de todas formas, porque sueles darte cuenta cuando ya no hay manera de remontar. Aparte de eso, el juego presenta una estética que recuerda poderosamente a las demos originales de PS1. Incluso en su presentación más cómoda e inofensiva, hay algo en esta estética que siempre me atraerá.

2) Another World: Survival, por Paul Nicholas (itch.io)

Sin título

“¡Mi entrada para la #LOWREZJAM hecha con #Pico8, que usa una presentación de 64×32 píxeles y nada más que 16 colores, es una subversión de un viejo clásico!”

Mi experiencia con Another World es más indirecta que personal. Era mucho más fan de Abe’s Odyssey y, cuando traté de ir para atrás, me quedé atascado con Flashback. Así que tiene gracia que la única parte que funciona de esta entradilla sea la parte que recuerdo más vivamente. Visto de cierta manera, equiparar el viejo género de plataformas super-serio de los 90 con los modos de resistencia de los juegos de acción tradicionales es mucho más inteligente de lo que parece, sobre todo porque la parte que desafían de nuestra psique está íntimamente relacionada. A fin de cuentas, hace falta tener una paciencia infinita para aguantar ambos tipos de géneros.

3) Nimaroku(206) por YangBien (itch.io)

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“Habitación 206. Te despiertas por la alarma de tu smartphone. Cambiando objetos e inspeccionándolos en tu pequeño apartamento antes de ir a la escuela…”

Las influencias de Nimaroku son más que evidentes. El juego en su totalidad es una continuación directa del género de juegos minimalista y verboso que Yume Nikki convirtió en una parte indeleble del Internet de los 2000. Hay mucho de qué hablar en cuanto al simbolismo presente en este juego, y también hay mucho que se podría escribir sobre la manera en que este título pretende ser la actualización de la experiencia original de Kikiyama que el remake no pudo traer al presente. Pero por el momento, creo que lo mejor que se puede observar de esta obra es que su manera de tratar los objetos parece una subversión (o, según se mire, implementación) intencionada del modelo de limitación de recursos que muchos juegos de tiros horrorosos han empleado en los últimos 10 años. La idea detrás de este proceso parece ser la de forzar un poco de drama en la experiencia vital del protagonista, pero no creo que termine de funcionar (igual que no creo que funcione en los juegos de tiros). Pero mira, no está mal como idea, y la historia en sí es lo bastante interesante como para animarte a continuar.

4) Where Pakts Dare  por johnny (Glorious Trainwrecks)

Sin título

“Juega como pakt, salva al mundo de la luna.”

Obviando la referencia obvia a Majora’s Mask de la premisa, el juego me recuerda muchísimo (y, cuando digo muchísimo, es que no me extrañaría que el autor viera el juego y dijese “yo también quiero”) a Bubsy 3D, el Sonic Dreams Collection para la gente que se siente demasiado guay para Sega. Where Pakts Dare es básicamente la misma idea, pero con menos introsprección derrotista y mucho más amateurismo. El otro juego al que me recuerda muchísimo es a uno de mis favoritos personales, Candice Debébé, un juego al que dediqué un texto entero de lo mucho que me llamó. No voy a pretender que haya una joya de lo lúdico escondida detrás de este juego, pero creo que la idea misma de atrapar un mundo surrealista en torno a una narrativa ridícula (y muy videojueguil) es algo que deberíamos ver más en nuestro medio.

5) Spectrubes por Silversword95 (Kartridge)

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“¿Recordáis aquella época en la que muchos tenían una máquina maravillosa llamada ZX Spectrum, o quizás, Commodore 64? ¡Nuestro juego te ayudará a recordar, y si no has podido vivirlo, te permitirá viajar al pasado para experimentarlo!”

A estas alturas, no me extrañaría que estuvierais hartos de tanto juego nostálgico. Hay algo que decir de Spectrubes, pero antes, voy a reconocer que la premisa es demasiado ambiciosa para su beneficio. No es bueno que un juego intente prometer tanto en tan poco tiempo, y como resultado, la experiencia resultante nos puede resultar un poco inmemorable. Pero lo bueno que tiene, a cambio, es el hecho de que se trata de una versión especialmente accesible de un mundillo del diseño independiente que solo he tocado de cuando en cuando por impenetrable, el del ZZT. Hay mucho del viejo editor de Epic en este juego, y se nota, empezando por la presentación visual, claro está, pero siguiendo por la clara fijación en el movimiento y la simetría que tantos editores independientes han acabado primando con los años. Francamente, empezar a promocionar Kartridge con este tipo de obra me ha parecido la mejor idea posible, así que ya sabéis, si os ha llamado esto, probad cosas similares de la plataforma.

Pues nada, ahí estamos ¡Ahora a retomar el texto de Bioshock! (bis)

Selección de juegos 28/01/2019

Contra todo pronóstico ¡Tenemos un juego de RPG Maker esta semana!

1) A dance of fire and ice, por fizzd (itch.io)

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A Dance of Fire and Ice es un juego rítmico muy estricto y de un solo botón. Controlas dos planetas que orbitan entre ellos mientras viajan a través de un camino peligroso.”

Crypt of The Necrodancer debería haber abierto una puerta a este tipo de juegos que, por algún motivo, no acabó de suceder. A lo mejor tiene que ver con que el trabajo de Brace Yourself se siente demasiado cerrado como para ofrecer más iteraciones, o a lo mejor tiene que ver con que los juegos que siguieron la estela (como Enter the Gungeon) se alejaron bastante del factor rítmico para ofrecer algo más arcade. Sea por el motivo que sea, A Dance of Ice of Fire está aquí como consolación, pero con una modificación interesante. La mezcla de música machacona y assets de Unity le dan un punto bastante atractivo, la verdad. Además, los niveles tienen una variedad sorprendente para este tipo de obra.

2) Starbot, por J. (itch.io)

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Starbot es un juego de Rpgmaker ligero y melancólico que sirve de tributo al Principito. Juegas como un robot a medio hacer que se hace amigo de una estrella, explora satélites, y recolecta piezas para sus (muy gays), ingeniero y mecánico..”

Me parece ofensivo (en serio, me OFENDE) que nadie tratara de hacer algo con el Principito en el medio de los videojuegos ¡Es una obra perfecta para él! (aunque, si lo piensas un poco, La Divina Comedia también se podía trasladar al medio y el resultado fue Dante’s Inferno). Recuerdo claramente, de chico, imaginarme algo tipo Super Mario World aplicado a la obra de Saint-Exupéry. Starbot bebe de otras influencias, obviamente (Off es la más obvia, en mi opinión), pero el tono que transmite a través de su estética y sus diálogos es 100% adecuada para el tipo de historias narradas en el cuento del niño espacial. Hay una cosa, sin embargo, que no me termina de convencer, y es que, durante la mayor parte del juego, nuestro Principito permanece mudo por razones que imagino tienen que ver con convenciones de diseño prototípicas sobre “conectar con el avatar.” A lo mejor estoy solo en esto, pero lo que para mí hacía al cuento original tan único era la interacción entre el protagonista y los variopintos personajes. Así, solo nos queda lo que los personajes nos dicen y poco más, que bueno…no está mal, pero podría ser mejor ¡Recomendado de todas formas! Ah, otra cosa: la música es horrorosa, apagadla.

3) Handulum+ por StuffedWombat (Newgrounds)

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“Este juego no estan corto :D. De hecho lo terminé hace meses, pero ahora puedo sacarlo ¡Yay!”

Mi visita obligatoria a Newgrounds siempre suele acabar con un juego de Pico que me atrae por su estética o con un juego arcade que me engancha irremediablemente. Handulum es un ejemplo claro de lo segundo, pero no es en absoluto nuevo. De hecho, se venía comentando sobre él desde hacía varios meses, pero no me animé a recomendarlo porque me parecía un poco básico para lo que prometía. Ahora sí que puedo, y en serio, menuda maravilla. Me encanta todo lo que tiene que ver con esto, y cuanto más tengamos, mejor, muchas gracias. Pura cinética y kinestética de la buena (guau, no he usado esta palabra en años).

4) Peacemaker 1919  por Borington (ArmorGames)

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“Redibuja las frontera del mundo tras un conflicto global. Inspirado por las conferencias de paz de París de 1919.”

A este paso, deberíamos dejar de considerar estos juegos como rarezas, porque en serio, han pasado más de 15 años desde September 12. Hasta el tono del juego recuerda el carácter chabacano y agrio de Gonzalo Frasca. De todas formas, si tuviera que compararlo con algo más reciente, seguramente lo haría con Defcon o con Big Pharma: juegos en los que participas, de forma irónica, en aquello que los diseñadores quieren criticar. Es un modelo de juego interesante y válido, pero en este caso en particular, se presenta de forma muy explícita, así que no hay apenas sitio para la ambigüedad. Eso sí, el juego es bastante impenetrable de entrada, así que cuidado con quemarse muy pronto.

5) New Ice York por magicdweedoo (itch.io)

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“La ciudad de NEW ICE YORK se ha congelado del todo mientras dormías. Te quiero a tí, SÍ, A TÍ, para averiguar quién lo hizo, por qué, y elminarlo sin hacer preguntas.”

Voy a ser sincero: había probado este juego hace un par de semanas y no me había terminado de convencer. Luego me recomendaron que lo probase de nuevo, le di unos días y, incluso con eso, sigo indeciso. Al final, he decidido que lo iba a incluir por un motivo muy sencillo: la música. En serio, si no os llama la estética a lo Hotline Miami, el humor adolescente o la (muy confusa) historia, al menos echadle mano a la música, porque es un crisol hermoso de estilos y tendencias. Lo que es el juego en sí, es un RPG Maker relativamente básico, pero en serio, necesitamos más cosas así de raras. Este es el tipo de juegos, la verdad, que Moshboy recomendaría sin dudarlo. Y entiendo perfectamente por qué.

Pues nada, ahí estamos ¡Ahora a retomar el texto de Bioshock!